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Médecine moderne

La pratique de la médecine a changé face aux progrès rapides de la science, ainsi qu’aux nouvelles approches des médecins. Les médecins hospitaliers ont commencé à analyser de manière beaucoup plus systématique les symptômes des patients dans le cadre du diagnostic. Parmi les nouvelles techniques les plus puissantes, on peut citer l’anesthésie et le développement de salles d’opération à la fois aseptiques et antiseptiques. Des traitements efficaces ont été mis au point pour certaines maladies infectieuses endémiques. Toutefois, le déclin de nombreuses maladies plus mortelles est davantage dû à l’amélioration de la santé publique et de la nutrition qu’aux progrès de la médecine.

La médecine a été révolutionnée au XIXe siècle et au-delà par les progrès de la chimie, des techniques de laboratoire et des équipements. Les anciennes idées sur l’épidémiologie des maladies infectieuses ont été progressivement remplacées par les progrès de la bactériologie et de la virologie.
théorie des germes et bactériologie

En 1830, en Italie, Agostino Bassi a retracé la maladie du ver à soie Muscardine à des micro-organismes. Pendant ce temps, en Allemagne, Theodor Schwann a mené des recherches sur la fermentation alcoolique à partir de levures, proposant que des micro-organismes vivants en soient responsables. Les chimistes qui portent, comme Justus von Liebig , qui cherchent exclusivement des explications physico-chimiques, se sont moqués de cette déclaration et ont déclaré que c’était Schwann qui régressait vers le vitalisme.

En 1847 à Vienne, Ignaz Semmelweis (1818-1865), a réduit de façon drastique le taux de mortalité des nouvelles mères (dû à la fièvre de l’accouchement) en exigeant des médecins qu’ils se lavent les mains avant d’assister à l’accouchement, mais ses principes ont été marginalisés et attaqués par ses pairs professionnels. À cette époque, la plupart des gens croyaient encore que les infections étaient causées par de mauvaises odeurs appelées miasmes.
Louis Pasteur fait des expériences sur les bactéries, vers 1870

L’éminent scientifique français Louis Pasteur a confirmé les expériences de fermentation de Schwann en 1857 et a ensuite soutenu l’hypothèse selon laquelle les levures étaient des micro-organismes. En outre, il a suggéré qu’un tel processus pourrait également expliquer les maladies contagieuses. En 1860, le rapport de Pasteur sur la fermentation bactérienne de l’acide butyrique a incité ses compagnons français Casimir Davaine à identifier une espèce similaire (qu’il a appelée bactéridienne) comme étant l’agent pathogène de la maladie mortelle du charbon. D’autres ont rejeté les “bactéridies” comme un simple sous-produit de la maladie. Le chirurgien britannique Joseph Lister, cependant, a pris ces résultats au sérieux et a ensuite introduit l’antisepsie pour nuire au traitement en 1865.

Le médecin allemand Robert Koch, notant le rapport de son collègue allemand Ferdinand Cohn sur une phase sporulée d’une certaine espèce de bactérie, a retracé le cycle de vie des bactéridies de Davaine, identifié les spores, les animaux de laboratoire auxquels elles ont été inoculées et reproduit l’anthrax – une avancée majeure dans la pathologie et la théorie germinative de la maladie. Le Groupe Pasteur a ajouté des études écologiques confirmant le rôle des spores dans la nature, tandis que Koch a publié un ouvrage de référence traité en 1878 sur la pathologie bactérienne des plaies. En 1881, Koch a rapporté la découverte du “bacille tuberculeux”, cimentant la théorie et le consensus de Koch sur les germes.

Lors du déclenchement d’une épidémie de choléra à Alexandrie, deux missions médicales sont allées enquêter et assister les malades, l’une envoyée par le Pasteur et l’autre dirigée par Koch. Le groupe de Koch est revenu en 1883, après avoir découvert avec succès l’agent pathogène du choléra . En Allemagne, cependant, les bactériologues de Koch ont dû se mesurer à Max von Pettenkofer, le principal promoteur allemand de la théorie des miasmes. M. Pettenkofer a admis l’implication aléatoire des bactéries, mais a fait valoir que d’autres facteurs environnementaux étaient nécessaires pour les transformer en pathogènes, et s’est opposé au traitement de l’eau en tant qu’effort mal orienté entre des moyens plus importants pour améliorer la santé publique. L’épidémie massive de choléra à Hambourg en 1892 a dévasté la position de Pettenkoffer, et a fait passer la santé publique allemande au rang de “bactériologie de Koch”.

À la fin de la rivalité de 1883 avec Alexandrie, Pasteur a changé de direction de recherche et a introduit son troisième vaccin – le vaccin antirabique – le premier vaccin pour les humains comme celui de Jenner contre la variole. On était encore loin des préoccupations de la Liposuccion si j’ose dire. Des dons du monde entier ont afflué, finançant la fondation de Pasteur, le premier institut biomédical du monde, qui a ouvert ses portes en 1888. Avec les bactériologues de Koch, le groupe de Pasteur qui a préféré le terme de microbiologie – médecine LED dans la nouvelle ère de la “médecine scientifique” sur la théorie de la bactériologie et des germes. Acceptées par Jakob Henle, les mesures prises par Koch pour confirmer la pathogénicité d’une espèce sont devenues célèbres sous le nom de “postulats de Koch”. Bien que le traitement qu’il proposait contre la tuberculose ait apparemment échoué, la tuberculine a rapidement été utilisée pour tester l’infection chez les espèces concernées. En 1905, Koch a reçu le prix Nobel de physiologie et de médecine, et reste connu comme le fondateur de la microbiologie médicale.

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