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La médecine a une très longue histoire.

Les anciens habitants de la Mésopotamie ne faisaient pas de distinction entre “science rationnelle” et magie. Lorsqu’une personne tombe malade, les médecins lui prescrivent à la fois des formules magiques à réciter et des traitements médicaux. Les premières prescriptions médicales sont apparues en sumérien durant la troisième dynastie d’Ur (vers 2112 av. J.-C. – . C 2004 av. J.-C.). Les plus anciens textes babyloniens sur la date de la médecine remontent à la période de l’ancienne Babylone, dans la première moitié du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. Le texte médical babylonien le plus complet est cependant le Manuel de diagnostic rédigé par ummânū , ou le chef érudit Esagil-kin-apli de Borsippa , sous le règne du roi babylonien Adad-apla-iddina (1069-1046 av. J.-C.). Avec les Égyptiens, les Babyloniens ont introduit la pratique du diagnostic, du pronostic, de l’examen physique et des remèdes. En outre, le manuel de diagnostic illustre les méthodes de thérapie et la cause. Le texte contient une liste de symptômes médicaux et d’observations empiriques souvent détaillées ainsi que des règles logiques utilisées pour combiner les symptômes observés sur le corps d’un patient avec le diagnostic et le pronostic. Le manuel de diagnostic est basé sur un ensemble logique d’axiomes et d’hypothèses, dont la vision moderne selon laquelle, grâce à l’examen et au contrôle des symptômes d’un patient, il est possible de déterminer la maladie du patient, sa cause et son évolution future, ainsi que ses chances de guérison. Les symptômes et les maladies d’un patient ont été traités par des moyens thérapeutiques tels que des bandages, des herbes et des crèmes.

Dans les cultures sémitiques de l’Est, la principale autorité médicale était une sorte de guérisseur d’exorcisme connu sous le nom de āšipu . La profession se transmettait généralement de père en fils et était tenue en haute estime. Moins souvent, le centre de villégiature était un autre type de guérisseur, connu sous le nom d’ASU , qui correspond davantage à un médecin moderne et traitait les symptômes physiques en utilisant principalement des remèdes populaires composés de diverses herbes, de produits animaux et de minéraux, ainsi que des potions, des lavements, des pommades ou des compresses. Ces médecins, qui peuvent être des hommes ou des femmes, se blessent même habillés, installent des membres et pratiquent de simples opérations chirurgicales. L’ancienne Mésopotamie pratiquait également la prophylaxie et prenait des mesures pour empêcher la propagation de la maladie.

Les maladies mentales étaient bien connues dans l’ancienne Mésopotamie, où l’on croyait que les maladies et les troubles mentaux étaient causés par des divinités spécifiques. Parce que les mains symbolisaient le contrôle sur une personne, les maladies mentales étaient connues comme les “mains” de certaines divinités. Une maladie psychologique était connue sous le nom de QAT Ištar, qui signifie “Main d’Ishtar”. D’autres étaient connus sous les noms de “Main de Shamash”, “Main de l’Esprit” et “Main de Dieu”. Les descriptions de ces maladies sont cependant si vagues qu’il est généralement impossible de déterminer quelles maladies correspondent à la terminologie moderne. Les médecins mésopotamiens ont conservé en détail les hallucinations de leurs patients et leur ont attribué des significations spirituelles. Un patient qui hallucinait et qui voyait un chien devait mourir ; considérant que s’il avait vu une gazelle, il se serait rétabli. La famille royale d’Elam était connue pour ses membres souffrant souvent de maladies mentales. Les dysfonctionnements érectiles ont été reconnus comme étant enracinés dans des problèmes psychologiques.

L’Égypte ancienne a développé une grande tradition médicale, variée et fructueuse. Hérodote a décrit les Égyptiens comme “le plus sain de tous les hommes, aux côtés des Libyens” en raison du climat sec et du remarquable système de santé publique qu’ils possédaient. Selon lui, “la pratique de la médecine est tellement spécialisée parmi eux que chaque médecin est un guérisseur d’une maladie et rien de plus”. Bien que la médecine égyptienne ait, dans une large mesure, traité du surnaturel, elle a fini par développer une utilisation pratique dans les domaines de l’anatomie, de la santé publique et des diagnostics cliniques.

Les informations médicales contenues dans le papyrus d’Edwin Smith pourraient remonter à une période aussi lointaine que 3000 av. Imhotep, à la troisième dynastie, est considéré comme le fondateur de la médecine égyptienne ancienne et comme l’auteur original du Papyrus Edwin Smith, qui spécifie les remèdes, les troubles et les observations anatomiques. Le papyrus d’Edwin Smith est considéré comme une copie de certains travaux antérieurs et a été écrit vers 1600 avant J.-C. C’est un ancien manuel de chirurgie presque totalement dépourvu de pensée magique et qui décrit en détail l’examen, le diagnostic, le traitement et le pronostic de nombreux troubles.

Le papyrus gynécologique Kahun traite les plaintes concernant les femmes, y compris les problèmes de conception. Trente-quatre cas détaillant le diagnostic et le traitement survivent, dont certains de façon fragmentaire. Datant de 1800 avant J.-C., c’est le plus ancien manuel de médecine qui ait survécu.

On sait que des institutions médicales, appelées maisons de la vie, ont été créées en Égypte dès 2200 avant J.-C.

Le premier médecin connu est également crédité à l’Egypte ancienne : Hesyra, “dentiste et médecin en chef” pour le roi Djoser au 27ème siècle avant JC. En outre, la première femme médecin connue, Peseshet, a exercé en Égypte à l’époque de la quatrième dynastie. Son titre était “Lady Superintendent of the Lady doctors”. En plus de son rôle de superviseur, Mme Peseshet a formé des sages-femmes dans une ancienne école de médecine égyptienne à Sais .

Herbes médicinales ayurvédiques

Atharvaveda, un texte sacré de l’hindouisme datant du début de l’âge du fer, est l’un des premiers textes indiens à traiter de la médecine. Atharvaveda contient également des prescriptions à base de plantes pour diverses affections. L’utilisation d’herbes pour le traitement des maladies constituerait alors une grande partie de l’Ayurveda.

L’Ayurveda, qui signifie “des connaissances complètes pour une longue vie”, est un autre système médical de l’Inde. Ses deux textes les plus célèbres appartiennent aux écoles de Charaka et de Sushruta . Les premiers fondements de l’Ayurveda ont été construits sur une synthèse des pratiques traditionnelles à base de plantes, avec un ajout massif de conceptualisations théoriques, de nouvelles nosologies et de nouvelles thérapies datant d’environ 600 avant J.-C. et provenant de communautés de penseurs qui comprenaient le Bouddha et d’autres.

Selon le recueil de Charaka, Charakasamhitā , la santé et la maladie ne sont pas prédéterminées et la vie peut être renouvelée par l’effort humain. Le recueil de Susruta, le Suśrutasamhitā, définit l’objectif de la médecine pour soigner les maladies des malades, protéger la santé et prolonger la vie. Ces deux anciens recueils contiennent les détails de l’examen, du diagnostic, du traitement et du pronostic de nombreuses affections. Suśrutasamhitā est remarquable pour les procédures sur les différentes formes de description d’une intervention chirurgicale, y compris la rhinoplastie, la réparation des lobes d’oreille déchirés, la lithotomie périnéale, la chirurgie de la cataracte, et plusieurs autres excisions et autres procédures chirurgicales. Le plus remarquable est la propension de Sushruta à la classification scientifique : son traité médical comprend 184 chapitres, 1 120 affections sont répertoriées, y compris les blessures et les maladies liées au vieillissement et aux maladies mentales.

Les classiques ayurvédiques citent huit branches de la médecine : kāyācikitsā (médecine interne), śalyacikitsā (chirurgie, y compris anatomie), śālākyacikitsā (maladies des yeux, des oreilles, du nez et de la gorge), kaumārabhṛtya (pédiatrie avec obstétrique et gynécologie), bhūtavidyā (médecine spirituelle et psychiatrique), Agada tantra (toxicologie avec traitement des piqûres et morsures), rasayana (science du rajeunissement) et Vajikarana (aphrodisiaque et fertilité). En plus de ces connaissances, l’étudiant en Ayurveda devait connaître dix arts indispensables à la préparation et à l’application de ses médicaments : la distillation, les compétences opérationnelles, la cuisine, l’horticulture, la métallurgie, la fabrication du sucre, la pharmacie, l’analyse et la séparation des minéraux, la composition des métaux et la préparation de l’alcali. L’enseignement des différents sujets a été fait pendant l’enseignement des sujets cliniques pertinents. Par exemple, l’enseignement de l’anatomie faisait partie de l’enseignement de la chirurgie, l’embryologie faisait partie de la formation en pédiatrie et en obstétrique, et la connaissance de la physiologie et de la pathologie était intégrée dans l’enseignement de toutes les disciplines cliniques. La durée normale de la formation de l’étudiant semble avoir été de sept ans.

Mais le médecin devait continuer à apprendre.

En tant que forme de médecine alternative en Inde, la médecine Unani a des racines profondes et un patronage royal au Moyen Âge. Elle a progressé pendant les périodes du sultanat et des Indiens moghols. La médecine Unani est très proche de l’Ayurveda. Tous deux sont basés sur la théorie de la présence des éléments (dans Unani, ils sont considérés comme le feu, l’eau, la terre et l’air) dans le corps humain. Selon les adeptes de la médecine Unani, ces éléments sont présents dans différents fluides et leur équilibre mène à la santé et leur déséquilibre mène à la maladie.

Au 18e siècle, la sagesse médicale sanskrite dominait encore. Les dirigeants musulmans ont construit de grands hôpitaux en 1595 à Hyderabad, et à Delhi en 1719, et de nombreux commentaires sur les textes anciens ont été rédigés.

Médecine traditionnelle chinoise

Assortiment de parties végétales et animales séchées utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise, dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche : Ganoderma séché (littéralement “champignons spirituels”), ginseng, Luo Han Guo, carapace de tortue ventrue (plastron) et serpents frisés séchés. On est loin de l’augmentation mammaire en 2020 !

La Chine a également développé un important corpus de médecine traditionnelle. Une grande partie de la philosophie de la médecine traditionnelle chinoise est dérivée des observations empiriques des maladies et des affections par les taoïstes médicaux et reflète la croyance chinoise classique selon laquelle les expériences humaines individuelles expriment des principes causaux efficaces dans l’environnement à toutes les échelles. Ces principes causaux, qu’ils soient matériels, essentiels ou mystiques, sont liés en tant qu’expression de l’ordre naturel de l’univers.

Le texte fondamental de la médecine chinoise est le Neijing Huangdi, (ou jaune du Canon Intérieur de l’Empereur), écrit entre le 5ème siècle avant JC et le 3ème siècle. Vers la fin du IIe siècle après J.-C., sous la dynastie Han, Zhang Zhongjing a rédigé un traité sur les dommages causés par le froid, qui contient la plus ancienne référence connue à Neijing Suwen . Le praticien de la dynastie Jin et défenseur de l’acupuncture et de la moxibustion, Huangfu Mi (215-282), mentionne également l’empereur Jaune dans son Jiayi jing, vers 265. Pendant la dynastie Tang, Suwen a été élargi et révisé, et est maintenant la meilleure représentation existante des racines fondamentales de la médecine traditionnelle chinoise. La médecine traditionnelle chinoise basée sur l’utilisation de la phytothérapie, de l’acupuncture, du massage et d’autres formes de thérapie est pratiquée en Chine depuis des milliers d’années.

Au XVIIIe siècle, sous la dynastie Qing, il y a eu une prolifération de livres populaires ainsi que d’encyclopédies plus avancées sur la médecine traditionnelle. Les missionnaires jésuites ont introduit la science et la médecine occidentale à la cour royale, les médecins chinois les ont ignorées.

Enfin, au XIXe siècle, la médecine occidentale a été introduite localement par des médecins missionnaires chrétiens de la London Missionary Society (Grande-Bretagne), de l’Église méthodiste (Grande-Bretagne) et de l’Église presbytérienne (États-Unis). Benjamin Hobson (1816-1873) a créé en 1839 une clinique Wai Ai à Guangzhou, en Chine, qui a connu un grand succès. Le Collège de médecine chinoise de Hong Kong a été fondé en 1887 par la Société missionnaire de Londres. Son premier diplômé (en 1892) était Sun Yat-sen, qui a ensuite dirigé la révolution chinoise (1911). Le Hong Kong College of Medicine for Chinese a été le précurseur de l’école de médecine de l’Université de Hong Kong, qui a débuté en 1911.

En raison de la coutume sociale selon laquelle les hommes et les femmes ne doivent pas être proches les uns des autres, les femmes chinoises hésitent à se faire soigner par des médecins masculins. Les missionnaires ont envoyé des femmes médecins comme le Dr Mary Hannah Fulton (1854-1927). Soutenue par le Conseil des missions étrangères de l’Église presbytérienne (États-Unis) en 1902, elle a fondé le premier collège médical pour femmes en Chine, le Hackett Medical College for Women, à Guangzhou.

La médecine dans la Grèce antique

Vers 800 avant J.-C., Homère dans L’Iliade donne des descriptions du traitement des blessures des deux fils d’Asclépios, des admirables médecins Podaleirius et Macaone et d’un médecin qui agit, Patrocle . Comme Macaone est blessée, Podaleirius au combat, Euripilus demande à Patroclus de couper cette flèche de ma cuisse, de laver le sang à l’eau chaude et d’étaler de la pommade apaisante sur la blessure. Asklepios alors qu’Imhotep devient le dieu de la guérison au fil du temps.
Vue de l’Askleipion de Kos, l’exemple le mieux conservé d’un Asklepieion.

Les temples dédiés au dieu guérisseur Asclépios, connu sous le nom d’Asclépios (en grec ancien : Ἀσκληπιεῖα ., Sing Ἀσκληπιεῖον , ‘ Asclepieion ), fonctionnaient comme des centres de conseils médicaux, de pronostics et de guérison. Dans ces sanctuaires, les patients doivent entrer dans un état onirique de sommeil induit appelé enkoimesis ( ἐγκοίμησις ), semblable à l’anesthésie, où ils sont guidés par la divinité dans un rêve ou sont traités par la chirurgie. L’Asclépiade offre des espaces propices à la guérison soigneusement contrôlés et répond à de nombreuses exigences des institutions créées pour la guérison. Dans l’Asclepeion d’Epidaure, trois grands panneaux de marbre datant de 350 avant J.-C. conservent les noms, les histoires de cas, les plaintes et les guérisons d’environ 70 patients qui sont venus au temple avec un problème et qui s’y sont réfugiés. Certains des traitements chirurgicaux énumérés, tels que l’ouverture d’un abcès abdominal ou l’enlèvement de corps étrangers traumatisants, sont suffisants pour avoir été effectués de manière réaliste, mais avec le patient dans un état d’enkoimèse induite à l’aide de substances soporifiques telles que l’opium . Alcmeone de Croton a écrit sur la médecine entre 500 et 450 avant JC. Il a affirmé que les canaux reliaient les organes sensoriels au cerveau, et il est possible qu’il ait découvert un type de canal, les nerfs optiques, pour la dissection.

Hippocrate

Une figure marquante de l’histoire de la médecine est le docteur Hippocrate de Coo (c 460 -… c 370 av. J.-C.), considéré comme le “père de la médecine moderne”. Le Corpus d’Hippocrate est une collection d’environ soixante-dix travaux médicaux anciens de la Grèce antique fortement associés à Hippocrate et à ses étudiants. Le plus célèbre, le serment d’Hippocrate pour les médecins, a été inventé par Hippocrate. Les médecins contemporains prêtent un serment d’office qui reprend des aspects présents dans les premières éditions du serment d’Hippocrate.

Hippocrate et ses disciples ont été les premiers à décrire de nombreuses maladies et conditions médicales. Bien que l’humour (humoristique) en tant que système médical précède la médecine grecque au 5e siècle, Hippocrate et ses étudiants ont systématisé la pensée selon laquelle la maladie peut s’expliquer par un déséquilibre du sang, du flegme, de la bile noire et de la bile jaune. C’est à Hippocrate que l’on doit la première description du finger club, un signe diagnostique important dans les maladies pulmonaires suppuratives chroniques, le cancer du poumon et les maladies cardiaques cyanosées. C’est pourquoi les doigts de gourdin sont parfois appelés “doigts d’Hippocrate”. Hippocrate a également été le premier médecin à décrire le visage d’Hippocrate dans le pronostic. Shakespeare fait célèbrement allusion à cette description lors de la rédaction de la mort de Falstaff dans l’acte II, scène iii. d’Henri V .

Hippocrate a commencé à classer les maladies en trois catégories : aiguës, chroniques, endémiques et épidémiques, et à utiliser des termes tels que “exacerbation, rechute, résolution, crise, paroxysme, pic et convalescence”.

Une autre des contributions majeures d’Hippocrate se trouve dans ses descriptions de la symptomatologie, des constatations physiques, du traitement chirurgical et du pronostic de l’empyème thoracique, c’est-à-dire la suppuration de la paroi de la cavité thoracique. Ses enseignements restent pertinents pour les étudiants actuels en médecine et chirurgie pulmonaires. Hippocrate a été le premier praticien documenté de la chirurgie cardiothoracique, et ses conclusions sont toujours valables.

Certaines des techniques et théories développées par Hippocrate sont maintenant mises en pratique dans les domaines de la médecine environnementale et intégrative. Il s’agit notamment de reconnaître l’importance d’une anamnèse complète incluant les expositions environnementales, ainsi que les aliments consommés par le patient qui pourraient jouer un rôle dans sa maladie.
Erophilus et Erasistratus
Le brochos plinthios, tel que décrit par le médecin grec Héraclès, est une écharpe servant à fixer une fracture de la mâchoire. Ces écrits ont été conservés dans l’une des collections d’Oribasio.

Deux grands Alexandrins ont jeté les bases de l’étude scientifique de l’anatomie et de la physiologie, Erofilo di Calcedonia et Erasistrato di Ceo. D’autres chirurgiens d’Alexandrie nous ont donné la ligature (hémostase), la lithotomie, les opérations de hernie, la chirurgie ophtalmique, la chirurgie plastique, les méthodes de réduction des luxations et des fractures, la trachéotomie et la mandragore comme anesthésie. Une partie de ce que nous savons sur eux vient de Celso et Galen de Pergame.

Chalcédoine Ephylus, qui travaille à l’école de médecine d’Alexandrie, a placé l’intelligence dans le cerveau et a connecté le système nerveux pour le mouvement et les sensations. Herophilus a également fait une distinction entre les veines et les artères, notant que la seconde impulsion alors que la première ne le fait pas. Lui et son contemporain, Erasistratus de Chios, ont étudié le rôle des veines et des nerfs, en traçant leur parcours dans le corps. Erasistrato a lié la plus grande complexité de la surface du cerveau humain par rapport aux autres animaux à son intelligence supérieure. Il a parfois eu recours à des expériences pour poursuivre ses recherches, à la fois plus que le poids d’un oiseau en cage, et en notant sa perte de poids entre les repas. Dans la “physiologie d’Erasistrato”, l’air entre dans le corps, est ensuite entraîné des poumons vers le cœur, où il se transforme en un esprit vital, puis est pompé des artères dans tout le corps. Une partie de cet esprit vital atteint le cerveau, où il se transforme en esprit animal, qui est ensuite distribué par les nerfs.
Galen

Le Grec Galen (c. 129-216 après J.-C.) était l’un des plus grands médecins du monde antique, étudiant et voyageant beaucoup dans la Rome antique. Il disséquait les animaux pour en apprendre davantage sur le corps, et pratiquait de nombreuses opérations audacieuses, notamment des opérations du cerveau et des yeux qui n’ont pas été tentées depuis près de deux millénaires. Dans Ars Medica (“Arts of Medicine”), il a expliqué les propriétés mentales en termes de mélanges spécifiques de parties du corps.

Les travaux médicaux de Galen ont été considérés comme faisant autorité jusqu’à une grande partie du Moyen Âge. Galen a laissé un modèle physiologique du corps humain qui est devenu l’épine dorsale du programme d’études d’anatomie de l’université du médecin médiéval, mais il a beaucoup souffert de la stase et de la stagnation intellectuelle, car certaines de ses idées étaient inexactes ; il ne disséquait pas un corps humain. Les tabous grecs et romains avaient fait que la dissection était généralement interdite dans l’Antiquité, mais au Moyen Âge, cela a changé.

En 1523, Galen On Natural Faculties a été publié à Londres. En 1530, l’anatomiste et médecin belge Andrea Vesalio a lancé un projet visant à traduire en latin de nombreux textes grecs de Galien. L’œuvre la plus célèbre de Vesalius, De humani corporis fabrica, a été fortement influencée par l’écriture et la forme galéniques.
Mandrake (écrit “ΜΑΝΔΡΑΓΟΡΑ” en majuscules grecques). Naples Dioscoride, 7e siècle

La médecine romaine et la communauté médicale de la Rome antique

Les Romains ont inventé de nombreux instruments chirurgicaux, parmi les premiers outils uniques pour les femmes, ainsi que l’utilisation chirurgicale de pinces, de scalpels, de la cautérisation, des ciseaux à lames croisées, de l’aiguille chirurgicale, du son et des spéculums. Les Romains pratiquaient également des opérations de la cataracte.

Le médecin militaire romain Dioscoride (c. 40-90 CE), était un botaniste et pharmacologue grec. Il a écrit l’encyclopédie De Materia Medica qui décrit plus de 600 remèdes à base de plantes, formant une pharmacopée influente qui a été largement utilisée pendant les 1500 années suivantes.
Empire byzantin et sassanide
Principaux articles : La médecine byzantine et la médecine dans le monde islamique médiéval

La médecine byzantine comprend les pratiques médicales courantes de l’Empire byzantin d’environ 400 à 1453 après J.-C. La médecine byzantine était remarquable pour sa construction basée sur les connaissances développées par ses prédécesseurs gréco-romains. En préservant les pratiques médicales de l’Antiquité, la médecine byzantine a influencé la médecine islamique et a favorisé le renouveau de la médecine occidentale à la Renaissance.

Les médecins byzantins sont souvent compilés et les connaissances médicales standardisées dans des manuels. Leurs dossiers contiennent généralement des explications de diagnostic et des dessins techniques. Le Compendium médical en sept livres, écrit par le chef du docteur Paul d’Égine, a survécu comme une source particulièrement approfondie de connaissances médicales. Ce recueil, écrit à la fin du septième siècle, est resté en usage comme manuel standard pendant les 800 années suivantes.

La fin de l’Antiquité a marqué le début d’une révolution dans la science médicale, et les documents historiques parlent souvent d’hôpitaux civils (bien que la médecine de combat et de triage en temps de guerre ait été enregistrée bien avant la Rome impériale). Constantinople s’est distinguée comme un centre de médecine au Moyen Age, ce qui a été aidé par sa position à la croisée des chemins, sa richesse et ses connaissances accumulées. contenu copié de la médecine byzantine ; voir l’histoire de cette page pour l’attribution

Le premier exemple connu de séparation de jumeaux siamois a eu lieu en Byzance au 10e siècle. Le prochain exemple de séparation de jumeaux siamois sera enregistré pour la première fois plusieurs siècles plus tard en Allemagne, en 1689.

Les voisins de l’Empire byzantin, l’Empire persan sassanide, ont également apporté leur contribution notable, notamment avec la création de l’Académie Gondeshapur, qui était “le centre médical le plus important du monde antique aux VIe et VIIe siècles”. En outre, Cyril Elgood , médecin britannique et historien de la médecine en Perse, a déclaré que grâce à des centres médicaux tels que l’Académie Gondeshapur, “dans une large mesure, le crédit pour l’ensemble du système hospitalier doit être accordé en Perse”.

La médecine dans le monde islamique médiéval

Manuscrit arabe, anatomie de l’oeil, de al-Mutadibih, 1200 CE

La civilisation islamique s’est hissée au premier plan de la science médicale car ses médecins ont apporté une contribution importante au domaine de la médecine, notamment en anatomie, en ophtalmologie, en pharmacologie, en pharmacie, en physiologie, en chirurgie et en sciences pharmaceutiques. Les Arabes ont été influencés par les anciennes pratiques médicales indiennes, persanes, grecques, romaines et byzantines, et ont contribué à les développer. Galen et Hippocrate étaient des autorités de premier plan. La traduction en arabe de 129 ouvrages de Galien par le chrétien nestorien Hunayn ibn Ishaq et ses assistants, et en particulier l’insistance de Galien sur une approche rationnelle et systématique de la médecine, a servi de modèle à la médecine islamique, qui s’est rapidement répandue dans tout l’empire arabe. Alors que l’Europe était au Moyen-Âge, l’Islam s’est étendu en Asie occidentale et a connu un âge d’or. Parmi ses médecins les plus célèbres figurent les polymaths persans Rhazes et Avicenne, qui ont écrit plus de 40 ouvrages sur la santé, la médecine et le bien-être. S’inspirant de la Grèce et de Rome, les érudits islamiques ont maintenu l’art et la science de la médecine en vie et les ont fait progresser.

la médecine médiévale de l’Europe occidentale

Après 400 après J.-C., l’étude et la pratique de la médecine dans l’Empire romain d’Occident ont connu un profond déclin. Des services médicaux sont fournis, en particulier aux pauvres, dans les milliers d’hôpitaux monastiques qui se développent dans toute l’Europe, mais les soins sont rudimentaires et surtout palliatifs. La plupart des écrits de Galien et d’Hippocrate ont été perdus en Occident, les résumés et les recueils de Saint Isidore de Séville étant le principal canal de transmission des idées médicales grecques. La renaissance carolingienne a permis un plus grand contact avec Byzance et une plus grande sensibilisation à la médecine ancienne, mais ce n’est qu’avec la renaissance du XIIe siècle et les nouvelles traductions de sources musulmanes et juives en Espagne, et l’afflux de ressources du XVe siècle après la chute de Constantinople que l’Occident retrouve pleinement son savoir avec l’Antiquité classique.

Les tabous grecs et romains avaient fait en sorte que la dissection était généralement interdite dans l’Antiquité, mais le Moyen-Âge a changé : les professeurs et les étudiants en médecine de Bologne ont commencé à ouvrir les corps humains, et Mondino de Luzzi (c 1275-1326.) a produit le premier manuel d’anatomie connu basé sur la dissection humaine.

Wallis identifie une hiérarchie prestigieuse avec, au sommet, les médecins formés à l’université, suivis par les chirurgiens savants, les chirurgiens artisans formés, les céramiciens, les spécialistes itinérants tels que les dentistes et les ophtalmologues, les empiristes et les sages-femmes.
écoles

Les premières écoles de médecine ont été ouvertes au IXe siècle, en particulier l’école de médecine de Salerne, dans le sud de l’Italie. Les influences cosmopolites des sources grecques, latines, arabes et juives lui ont donné une réputation internationale de cité d’Hippocrate. Les étudiants issus de familles riches sont venus pour trois ans d’études préliminaires et cinq ans d’études médicales. La médecine, suivant les lois de Frédéric II, qui fonda en 1224 la Schola Salernitana, annonce universitaire améliorée, dans la période entre 1200 et 1400, a eu en Sicile (le soi-disant Moyen Age sicilien) un développement particulier afin de créer une véritable école de médecine juive.

En conséquence, après un examen juridique, a été conférée à une femme juive sicilienne, Virdimura, épouse d’un autre médecin Pasquale de Catane, le record historique de la première femme officiellement formée pour l’exercice de la profession médicale.
Le Collegium Medicum de l’Université Jagellonne fondé en 1364 après J.-C.

Au XIIIe siècle, l’école de médecine de Montpellier commence à éclipser l’école de Salerne. Au XIIe siècle, des universités ont été fondées en Italie, en France et en Angleterre, qui ont rapidement développé des écoles de médecine. L’université de Montpellier en France et les universités italiennes de Padoue et de Bologne étaient des écoles de premier plan. Presque toutes les connaissances proviennent de conférences et de lectures d’Hippocrate, de Galien, d’Avicenne et d’Aristote.
humeurs
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Le principe qui sous-tend la plupart des médecines médiévales est la théorie des humeurs de Galen. Elle est issue des travaux médicaux anciens et a dominé toute la médecine occidentale jusqu’au XIXe siècle. Selon cette théorie, chaque individu possède quatre humeurs, ou fluides principaux : le noir de la bile, le jaune de la bile, le flegme et le sang, qui sont produits par différents organes du corps et doivent être en équilibre pour qu’une personne reste en bonne santé. Trop de flegme dans l’organisme, par exemple, provoquait des problèmes pulmonaires ; et le corps essayait de cracher du flegme pour rétablir l’équilibre. L’équilibre des humeurs chez l’homme pourrait être atteint par l’alimentation, la médecine et les saignées, en utilisant des sangsues. Les quatre humeurs ont également été associées aux quatre saisons, bile noire-automne, bile jaune-été, flegme-hiver et sang printanier.

La guérison comprenait des thérapies physiques et spirituelles, comme les bonnes herbes, un régime alimentaire approprié, des draps propres et le sentiment que l’on pouvait toujours compter sur des soins. Parmi les autres procédures utilisées pour aider les patients, citons la messe, les prières, les reliques de saints et la musique utilisée pour calmer un esprit troublé ou une impulsion accélérée.

En 1376, en Sicile, a été donnée historiquement, en relation avec les lois de Frédéric II qui prévoyaient un examen avec une commission royale de physiciens, la première qualification pour exercer la médecine pour une femme, Virdimura une juive de Catane, dont le document est conservé à Palerme aux archives nationales italiennes.

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