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Rubéole

Symptômes et agent causal

La rubéole est causée par un virus du genre Rubivirus. Ses symptômes comprennent une fièvre légère, des problèmes respiratoires et, plus particulièrement, une éruption de taches roses ou rouge clair qui commence généralement sur le visage et se propage vers le bas. L’éruption se produit environ deux à trois semaines après l’exposition au virus.
Chez les enfants, la maladie due à la rubéole est généralement bénigne. Les complications de la rubéole sont plus fréquentes chez les adultes que chez les enfants, et comprennent l’arthrite, l’encéphalite et la névrite.
Une femme qui contracte la rubéole pendant sa grossesse peut transmettre l’infection au fœtus en développement. De telles grossesses présentent un risque d’avortement spontané ou de naissance prématurée. Si le fœtus survit, l’enfant peut souffrir d’un large éventail de malformations congénitales, notamment la surdité, les malformations oculaires, les malformations cardiaques, le retard mental, les lésions osseuses et d’autres anomalies. L’ensemble de ces anomalies est connu sous le nom de syndrome de rubéole congénitale (SRC). Des études suggèrent qu’entre 50 et 90 % des enfants dont les mères sont infectées pendant le premier trimestre de leur grossesse souffrent du SRC.
Bien que la rubéole soit parfois appelée “rubéole allemande”, le virus de la rubéole n’est pas apparenté à celui de la rougeole.

Transmission

Le virus se propage par des gouttelettes respiratoires en suspension dans l’air. Les personnes infectées peuvent être contagieuses dès une semaine avant l’apparition de l’éruption de rubéole et jusqu’à une semaine après son apparition. Les enfants nés avec la rubéole peuvent transmettre le virus à d’autres personnes pendant plus d’un an.
Les cas de rubéole atteignent généralement un pic à la fin de l’hiver ou au début du printemps.
Traitement et soins
Il n’existe pas de traitement direct contre la rubéole. Des soins de soutien peuvent être fournis, y compris des efforts pour faire baisser la fièvre.

Complications

La rubéole n’est normalement pas une maladie grave chez les enfants et, en fait, ses symptômes sont souvent légers. Le principal danger de la maladie est le syndrome de rubéole congénitale.
De 1964-1965, avant la mise au point d’un vaccin contre la maladie, une épidémie de rubéole a balayé les États-Unis. Pendant cette courte période, il y a eu 12,5 millions de cas de rubéole. Vingt mille enfants sont nés avec le SRC : 11 000 étaient sourds, 3 500 aveugles et 1 800 intellectuellement handicapés. Il y a eu 2 100 décès néonatals et plus de 11 000 avortements – certains étant le résultat spontané d’une infection à la rubéole chez la mère, et d’autres ayant été pratiqués après que les femmes aient été informées des risques graves d’exposition à la rubéole pendant leur grossesse.
À partir de 2004, la rubéole a été déclarée éliminée aux États-Unis, et la transmission du virus de la rubéole dans la région des Amériques de l’Organisation mondiale de la santé a été stoppée en 2009. Au niveau mondial, environ 100 000 cas de rubéole ont été signalés à l’Organisation mondiale de la santé pour 2012 dans les États membres, bien qu’il soit probable que le nombre de cas réels soit beaucoup plus élevé. Les pays ayant enregistré le plus grand nombre de cas en 2012 sont le Timor-Leste, la Macédoine, la Thaïlande, le Tadjikistan et la Syrie. On estime à plus de 100 000 le nombre de cas de SRC chaque année.

Vaccins disponibles et campagnes de vaccination

Le premier vaccin contre la rubéole – un vaccin vivant atténué – a été homologué en 1969. Il a été mis au point par le prolifique chercheur en vaccins Maurice Hilleman, en utilisant le virus de la rubéole obtenu auprès des scientifiques de la Division des normes biologiques Paul Parkman et Harry Meyer. D’autres sociétés aux États-Unis et en Europe ont homologué leurs propres vaccins contre la rubéole. Le vaccin contre la rubéole de Hilleman a été utilisé dans le vaccin combiné rougeole-oreillons-rubéole (ROR), qui a été homologué en 1971.
En 1979, un vaccin vivant amélioré contre la rubéole a remplacé celui de Hilleman aux États-Unis. Développé par le docteur Stanley A. Plotkin, le vaccin RA27/3 était utilisé en Europe depuis des années et offrait une protection supérieure contre la maladie. Il a également remplacé le vaccin antirubéole original dans la piqûre combinée ROR, et est toujours utilisé aujourd’hui.
Le vaccin contenant la rubéole (RCV) fait partie du programme national d’immunisation de la Fédération de Russie, de la plupart des pays européens, de la Chine et de quelques autres pays d’Asie, de l’Australie, de toute l’Amérique du Nord et du Sud, et de quelques pays d’Afrique. En 2010, 131 pays, représentant 42 % de la cohorte mondiale des naissances, utilisent des vaccins contenant la rubéole dans leurs programmes nationaux de vaccination. L’Organisation mondiale de la santé encourage les pays qui n’utilisent pas actuellement la vaccination contre la rubéole à profiter des initiatives de vaccination contre la rougeole à grande échelle pour introduire des vaccins antirubéoleux afin de faire progresser l’élimination de la rubéole et du SRC.

Recommandations des États-Unis en matière de vaccination

La vaccination contre la rubéole est incluse dans le calendrier de vaccination des enfants aux États-Unis dans le cadre de la vaccination combinée ROR. Ce vaccin est administré en deux doses, la première à l’âge de 12-15 mois et la seconde entre 4-6 ans. La vaccination contre la rubéole est également disponible dans le cadre du nouveau vaccin combiné RORV (rougeole, oreillons, rubéole et varicelle).

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