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L’histoire de la tuberculose

Résumé

La tuberculose a fait des victimes tout au long de l’histoire de l’humanité. Elle a atteint des proportions épidémiques en Europe et en Amérique du Nord au cours des XVIIIe et XIXe siècles, ce qui lui a valu le sobriquet de “capitaine parmi ces hommes de la mort”. Puis elle a commencé à décliner. La compréhension de la pathogénie de la tuberculose a commencé avec les travaux de Théophile Laennec au début du 19e siècle et a été approfondie par la démonstration de la transmissibilité de l’infection à Mycobacterium tuberculosis par Jean-Antoine Villemin en 1865 et l’identification du bacille de la tuberculose comme agent étiologique par Robert Koch en 1882.
Clemens von Pirquet a développé le test cutané à la tuberculine en 1907 et l’a utilisé 3 ans plus tard pour mettre en évidence une infection tuberculeuse latente chez des enfants asymptomatiques. À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, des sanatoriums se sont développés pour le traitement des patients atteints de tuberculose. Le reste y était complété par des procédures de collapsus pulmonaire destinées à reposer les parties infectées des poumons et à fermer les cavités. Les mesures de santé publique visant à lutter contre la propagation de la tuberculose sont apparues après la découverte de sa cause bactérienne. La vaccination par le BCG a été largement utilisée après la Première Guerre mondiale. L’ère moderne du traitement et du contrôle de la tuberculose a été annoncée par la découverte de la streptomycine en 1944 et de l’isoniazide en 1952.

Tuberculose Mycobacterium tuberculosis Histoire de la tuberculose Histoire de la médecine

La tuberculose est un fléau ancien. Elle a frappé l’humanité tout au long de l’histoire connue et de la préhistoire humaine. Elle a connu de grandes épidémies, puis s’est retirée, se comportant ainsi comme les autres maladies infectieuses, mais avec une échelle de temps qui remet en question les explications acceptées des cycles épidémiques. Mycobacterium tuberculosis a peut-être tué plus de personnes que tout autre agent pathogène microbien.
On peut supposer que le genre Mycobacterium est apparu il y a plus de 150 millions d’années.1 Mycobacterium ulcerans a des exigences spécifiques en matière d’habitat et une répartition géographique actuelle qui sépare largement ses régions endémiques. Ces régions ont été contiguës pour la dernière fois à la masse continentale du Gondwana pendant la période jurassique. Les techniques modernes de génétique moléculaire et le séquençage du génome de plusieurs souches de M. tuberculosis permettent une estimation plus rigoureuse de l’époque d’origine des mycobactéries. Cette estimation est facilitée par le faible taux de mutation de M. tuberculosis.
Gutierrez et ses collègues ont conclu qu’un géniteur précoce de M. tuberculosis était présent en Afrique de l’Est dès 3 millions d’années, et ils suggèrent qu’il pourrait avoir infecté les premiers hominidés à cette époque.2 Il est toutefois probable que tous les membres modernes du complexe M. tuberculosis, y compris non seulement M. tuberculosis mais aussi ses variantes africaines Mycobacterium africanum et Mycobacterium canettii ainsi que Mycobacterium bovis, avaient un ancêtre africain commun il y a environ 35 000 à 15 000 ans2 , 3, 4 Les souches modernes de M. tuberculosis semblent être issues d’un ancêtre commun il y a environ 20 000 à 15 000 ans.5 Les souches en circulation actuellement se répartissent en six grandes lignées, ou clades, qui sont toutes présentes en Afrique de l’Est ; leur distribution mondiale varie toutefois.6 L’analyse fondée sur le taux de mutation connu de M. tuberculosis indique qu’une grande partie de la diversité actuelle de ces souches est née il y a entre 250 et 1 000 ans.7
L’Afrique de l’Est était alors le foyer ancestral des bacilles tuberculeux et de ses hôtes humains.

L’Afrique de l’Est était alors le foyer ancestral des bacilles tuberculeux et de leurs hôtes humains.

Cependant, la tuberculose en Égypte peut être documentée il y a plus de 5000 ans. Des anomalies squelettiques typiques de la tuberculose, y compris des difformités caractéristiques de Pott, ont été trouvées sur des momies égyptiennes et sont clairement décrites dans les art. 8, 9, 10, 11 du début de l’Égypte. Parmi les premières descriptions de la tuberculose égyptienne figure celle de A.J.E. Cave, publiée en 1939 dans le British Journal of Tuberculosis.8 Plus récemment, l’ADN de M. tuberculosis a été amplifié à partir de tissus de momies égyptiennes, ne laissant aucun doute quant à la cause de la maladie squelettique précoce.12, 13 Les traces écrites de la tuberculose égyptienne sont limitées.
Aucune référence à cette maladie n’est présente dans les papyrus médicaux, bien que les descriptions des maladies figurant dans ces dossiers ne soient pas faciles à déchiffrer.8 La tuberculose est cependant clairement mentionnée dans les livres bibliques du Deutéronome et du Lévitique, qui utilisent le mot hébreu ancien schachepheth.14 La tuberculose était bien établie en Afrique de l’Est au moment où les Européens ont atteint la région au 19ème siècle.15
Les premiers peuples ont commencé à quitter l’Afrique dès 1,7 million d’années, mais ces premiers migrants ont été largement remplacés par des vagues ultérieures d’humains au cours des 35 000 à 89 000 dernières années.16 On peut supposer qu’ils ont emporté avec eux leurs maladies, y compris la tuberculose.

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