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Histoire de la varicelle et comment le vaccin a tout changé

Une petite fille avec la varicelle

Les écoles sont comme de petites usines à germes. Les parents le savent très bien. Les enfants sont des créatures curieuses qui se mêlent de tout, ne se lavent pas souvent les mains à fond, et éternuent et toussent sur tout ce qui les entoure. Leur petit corps est également exposé à toutes sortes de nouveaux agents pathogènes au fur et à mesure que leur système immunitaire se renforce. Vous vous souvenez peut-être de votre propre enfance, et de ces éruptions cutanées qui vous démangeaient et vous mettaient mal à l’aise et qui se sont vite transformées en croûtes.
Vous vous souvenez peut-être d’un certain nombre de remèdes maison amusants que vos parents avaient dans leur sac à outils, notamment des bains à l’avoine, des mitaines, des thés à la camomille, et bien d’autres encore. Dans les années 90, attraper la varicelle était chose courante et la plupart des enfants d’âge scolaire ont vécu cette épreuve, en regardant leur visage et leur corps se remplir d’éruptions cutanées et de vilaines petites croûtes. La varicelle est une infection virale et provoque des symptômes semblables à ceux de la grippe. Grâce aux progrès de la médecine, un vaccin très efficace a été mis au point dans les années 90.

Qu’est-ce que la varicelle et quels sont les principaux symptômes ?

La varicelle est une maladie généralement associée aux enfants, mais les adultes peuvent également la contracter. En fait, la maladie est souvent plus dangereuse pour les adultes que pour les enfants. Avant la mise au point du vaccin au milieu des années 90, la plupart des enfants avaient déjà été touchés par la maladie. Le virus qui provoque la varicelle n’a pas d’antécédents très bien documentés. Il existe cependant une émergence précoce, qui remonte à la Grèce antique. En fait, les Grecs ont appelé la maladie “zoster” d’après le mot pour gaine.
La maladie est causée par le virus varicelle-zona qui appartient à la famille des virus a-herpès. Également connu sous le nom de VZV, il est présent dans le monde entier et est une maladie hautement infectieuse qui se contracte généralement par contact de personne à personne. La varicelle aiguë est connue sous le nom de “varicelle”. Après l’infection initiale, le virus peut établir une latence dans le nerf crânien et les ganglions de la racine dorsale et peut souvent se réactiver des années plus tard sous forme de liste d’herpès. Ce n’est qu’au début du XXe siècle que les chercheurs ont commencé à relier les points et ont découvert la relation entre l’infection en phase primaire, la varicelle (varicelle), et la réapparition du virus latent connu sous le nom de zona (zona).
Chaque personne peut ressentir les symptômes différemment et leur gravité peut varier en fonction de l’âge. Les effets peuvent être beaucoup plus dangereux pour les adultes et les personnes dont les symptômes immunitaires sont compromis. Les principaux symptômes et signes sont les suivants :

Fatigue et irritabilité

Éruption cutanée avec démangeaisons sur tout le corps, y compris le tronc, le visage, le cuir chevelu, sous les aisselles et même dans la bouche.
L’éruption commence par des taches rouge vif et évolue vers des bosses rouges qui deviennent des cloques
Se sentir mal

Perte d’appétit

La plupart des éruptions sont contenues dans le tronc et le visage, mais de nombreuses personnes les ressentent sur les jambes et le bas du corps. Elles commencent généralement sur le visage et se propagent ensuite ailleurs. Ces symptômes disparaissent généralement en 7 à 10 jours environ. Ce n’est que dans de rares cas que la varicelle entraîne des maladies plus graves et une invasion viscérale.

Quelles ont été les complications ?

La varicelle a entraîné un certain nombre de complications, dont certaines sont liées à la varicelle :
• Infections bactériennes secondaires
• Pneumonie (infections pulmonaires)
• Encéphalite
• Ataxie cérébelleuse
• Myélite transverse
• Le syndrome de Reye
• Le développement du vaccin
Dans les années 1990, 4 millions de personnes en moyenne ont contracté la varicelle et 10 500 à 13 000 ont été hospitalisées. Le vaccin a été mis à disposition en 1995 et, en 2014, 91 % des enfants de 19 à 35 mois aux États-Unis avaient reçu le vaccin.
Selon le CDC, plus de 3,5 millions de cas de varicelle et 9 000 hospitalisations sont évités chaque année grâce à la vaccination contre la varicelle. Jusqu’à 100 décès sont également évités grâce à la vaccination. Une fois le vaccin mis au point, on a constaté une diminution rapide et nette du nombre de cas et d’hospitalisations. Les épidémies de varicelle ont diminué de 78 %, passant de 147 en 2005 à 33 en 2012, selon les données de six États. Ces données montrent clairement qu’avec l’augmentation du nombre d’enfants vaccinés, le nombre de cas qui se produisent et qui se propagent par le biais des contacts scolaires a considérablement diminué. Les consultations externes pour la varicelle ont diminué de 93 % en 2012.
Si votre enfant est infecté, il existe de nombreuses possibilités de traitement qui peuvent lui permettre de surmonter cette épreuve avec succès. Comme nous l’avons mentionné, les symptômes chez les enfants sont généralement plus légers mais peuvent être dangereux s’ils transmettent la maladie à une personne du même ménage qui n’a pas eu la maladie, comme un grand-parent ou un parent.

Faites-vous vacciner et protégez votre enfant dès aujourd’hui

Si vous êtes parent d’un jeune enfant, il est très important de vous assurer que vous suivez les vaccinations recommandées. Si vous cherchez plus d’informations sur certains vaccins, on est heureux de vous aider ! Si vous pensez que votre enfant présente certains des symptômes.

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