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Histoire de la médecine en Grande Bretagne

En Grande-Bretagne, il n’y avait que trois petits hôpitaux après 1550. Pelling et Webster estiment qu’à Londres, dans la période 1580-1600, sur une population de près de 200 000 personnes, il y avait environ 500 médecins. Les infirmières et les sages-femmes ne sont pas incluses. Il y avait environ 50 médecins, 100 chirurgiens agréés, 100 pharmaciens et 250 autres opérateurs non agréés. Dans cette dernière catégorie, environ 25 % étaient des femmes. Dans toute la Grande-Bretagne, et même dans le monde entier, la grande majorité des habitants de la ville, de la campagne ou du pays dépendaient d’amateurs locaux sans formation professionnelle mais ayant une réputation de guérisseurs qui pouvaient diagnostiquer les problèmes et conseiller les malades sur ce qu’ils devaient faire, et peut-être même, avec des os cassés, arracher une dent, donner des herbes ou des bières traditionnelles ou faire de la magie pour guérir ce qui les affligeait.

Le Dispensaire de Londres a ouvert en 1696, la première clinique de l’Empire britannique à distribuer des médicaments aux malades pauvres. L’innovation a été lente à s’imposer, mais les nouveaux dispensaires ont été ouverts en 1770. Dans les colonies, de petits hôpitaux ouvrent à Philadelphie en 1752, à New York en 1771 et à Boston (Massachusetts General Hospital) en 1811.
L’hôpital de Guy en 1820

Guy’s Hospital , le premier grand hôpital britannique a été ouvert en 1721 à Londres, grâce au financement de l’homme d’affaires Thomas Guy . En 1821, un legs de 200 000 livres de William Hunt en 1829 a permis de financer l’agrandissement d’une centaine de lits supplémentaires. Samuel Sharp (1709-1778), chirurgien à l’hôpital Guy’s, 1733-1757, était de renommée internationale ; son Traité des opérations chirurgicales (1re éd., 1739), fut la première étude britannique exclusivement axée sur la technique chirurgicale.

Le médecin anglais Thomas Percival (1740-1804) a écrit un système complet de conduite médicale, d’éthique médicale ; ou, un code des Instituts et préceptes, Adapté pour le comportement professionnel des médecins et chirurgiens (1803) que la norme pour de nombreux manuels.

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