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Histoire de la médecine en Espagne

Dans l’Empire espagnol, la capitale vice-royauté de Mexico était un lieu de formation médicale pour les médecins et de création d’hôpitaux. La maladie épidémique a décimé les peuples indigènes à partir du début du XVIe siècle, lors de la conquête de l’Empire aztèque par les Espagnols, lorsqu’un auxiliaire noir des forces armées du conquérant Hernán Cortés, atteint de variole, a déclenché une épidémie de terre vierge parmi les peuples indigènes, les alliés et les ennemis des Espagnols. L’empereur aztèque Cuitlahuac est mort de la variole. La maladie a été un facteur important dans la conquête espagnole ailleurs.

L’épidémie de Mexico de 1737, l’élite invitant la Vierge de Guadalupe

La formation médicale établie à l’Université royale et pontificale du Mexique répondait principalement aux besoins des élites urbaines. Curanderos masculins et féminins ou professionnels laïcs, ils ont participé aux maux des classes populaires. La couronne espagnole a commencé à réglementer la profession médicale quelques années seulement après la conquête, avec la création de la Cour royale du Protomédicato, une carte pour les licences du personnel médical en 1527. Les licences sont devenues plus systématiques après 1646, les médecins, pharmaciens, chirurgiens et évents devant obtenir une licence avant de pouvoir exercer publiquement. La réglementation de l’exercice de la médecine par la Couronne se généralise dans l’Empire espagnol.

Les élites et les classes populaires invitent également à l’intervention divine dans les crises de santé personnelles et dans la société en général, comme l’épidémie de 1737. L’intervention de la Vierge de Guadalupe a été représentée dans une scène d’Indiens morts et mourants, avec les élites à genoux priant pour son aide. À la fin du XVIIIe siècle, la couronne a commencé à mettre en œuvre des politiques de laïcisation dans la péninsule ibérique et son empire d’outre-mer pour contrôler la maladie de manière plus systématique et scientifique.

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