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medecine

En savoir plus sur l’effet Placebo ?

Les études visant à évaluer la réponse au traitement sont classiquement conçues pour comparer un traitement à un placebo, c’est-à-dire une substance sans effet pharmacologique, mais que le patient croit efficace. Bien sûr, un obstacle important pour un nouveau traitement est d’être supérieur au placebo. Et comme nous le verrons, être supérieur au placebo est plus complexe que d’être supérieur à l’absence de thérapie.

Dans certains domaines thérapeutiques, cette barrière est particulièrement complexe. Par exemple, dans le cas du syndrome du côlon irritable ou « intestin irritable », l’efficacité du placebo est très élevée, proche de 50 %. C’est-à-dire qu’un pourcentage important de l’effet positif d’un traitement peut ne pas s’expliquer par son effet pharmacologique, mais par d’autres mécanismes.

L’histoire de la médecine est liée à l’effet placebo, avec des effets associés au placebo dans des domaines non seulement liés à la sphère des symptômes « fonctionnels » (comme le syndrome du côlon irritable, les céphalées de tension, la fibromyalgie, entre autres, déjà mentionnés), mais aussi à des problèmes chirurgicaux ou interventionnels, comme l’observation d’améliorations chez des patients souffrant d’arythmie à qui l’on avait implanté un pacemaker… éteint !
D’autre part, il y a l’effet nocebo, où une substance sans effet médical peut aggraver la santé d’une personne, en fonction des croyances et des attentes du patient.

Si nous savons que l’effet placebo existe, nous ne savons pas exactement pourquoi il se produit. Il existe bien sûr des explications issues des sphères psychologique et neurobiologique, et il est clair que le mécanisme d’action n’est pas simple. Les effets possibles se situent dans les zones liées aux neurotransmetteurs associés au sentiment de bien-être (endorphines, dopamine), à l’augmentation de l’activité dans les régions du cerveau associées aux réactions émotionnelles, et à la conscience même de vivre un processus rituel de traitement.

Y a-t-il donc une différence entre un contact médecin-patient dans lequel il y a eu de l’empathie, un contact visuel, de l’espace pour expliquer les raisons de la consultation, un examen physique approprié a été effectué, un diagnostic a été expliqué et les étapes à suivre et les options de traitement ont été clairement discutées, et une consultation de 5 minutes qui se termine par un document papier illisible et le médecin traitant qui dit « prenez ça » ? Bien sûr qu’il y en a une !

Une relation médecin-patient positive, c’est bien, on se sent mieux en sortant de la boîte, qui n’a pas connu ça ? ne se sent-on pas encore plus malade après cette consultation de 5 minutes où l’on s’énerve contre le médecin ? voilà le placebo et le nocebo en action !

Si nous revenons aux thérapies complémentaires, une chose que nous devons apprendre en tant que communauté médicale, c’est de revenir sur l’importance du rituel. Une grande partie de l’efficacité de ces thérapies est peut-être due au placebo (et comme je l’ai mentionné jusqu’à présent, il n’y a rien de mal à cela !) et cela est lié à leur capacité à générer un processus de croyance, d’imagination, de symboles, de signification, d’attente et de relation avec soi-même.

Et qu’a fait le monde de la santé pendant ce temps ? Nous sommes devenus un service de plus en plus proche d’un McDonalds. Difficile de fournir cet effet placebo si nécessaire que nous avons oublié en cours de route.

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