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Renaissance et médecine

De la Renaissance au début de la période moderne 16-18ème siècle

La Renaissance a mis le feu aux poudres pour l’Europe chrétienne. Un grand effort de traduction des travaux scientifiques arabes et grecs en latin a été entrepris. Les Européens sont progressivement devenus des experts non seulement dans les écrits anciens des Romains et des Grecs, mais aussi dans les écrits contemporains des scientifiques islamiques. Au cours des siècles suivants de la Renaissance, les recherches expérimentales se sont multipliées, en particulier dans le domaine de la dissection et de l’examen du corps, faisant ainsi progresser notre connaissance de l’anatomie humaine.
Une expérience du motu cordis de William Harvey, 1628

Le développement de la neurologie moderne a commencé au XVIe siècle en Italie et en France avec Niccolò Massa , Jean Fernel , Jacques Dubois et Andrea Vesalio . Vesalius a décrit en détail l’anatomie du cerveau et d’autres organes ; il connaissait peu le fonctionnement du cerveau, pensant qu’il se trouvait principalement dans les ventricules. Au cours de sa vie, il a corrigé plus de 200 des erreurs de Galen. La compréhension de la science médicale et l’amélioration des diagnostics, mais avec peu d’avantages directs pour les soins de santé. Peu de médicaments efficaces existaient, à part l’opium et la quinine. Les cures folkloriques et les composés métalliques potentiellement toxiques étaient des traitements populaires. Indépendamment d’Ibn al-Nafis, Michele Serveto a redécouvert la circulation pulmonaire, mais cette découverte n’a pas atteint le public car elle a été écrite pour la première fois dans le “manuscrit de Paris” en 1546, puis publiée dans l’ouvrage théologique qu’il a payé de sa vie en 1553. Plus tard, Renaldus Colombo et Andrea Cesalpino ont perfectionné cette technique. Plus tard, William Harvey a correctement décrit le système circulatoire. Les tomes les plus utiles en médecine utilisés par les étudiants et les experts médicaux étaient De Materia Medica et Pharmacopoeia.
Réplique d’Antonie van Leeuwenhoek s’ sous le microscope des années 1670

Les bactéries et les protistes ont été observés au microscope par Antonie van Leeuwenhoek en 1676, initiant le domaine scientifique de la microbiologie.
Paracelsus
Pour plus d’informations : paracelsisme

Paracelse (1493-1541), était un innovateur irrégulier et violent qui rejetait le savoir de Galien et de la Libresque, exigeant des recherches expérimentales, avec des doses massives de mysticisme, d’alchimie et de magie mixte. Il a rejeté la magie sacrée (miracles) sous les auspices de l’Église et a cherché des remèdes dans la nature. Il a prêché, mais a aussi ouvert la voie à l’utilisation de produits chimiques et de minéraux en médecine. Ses opinions hermétiques étaient que la maladie et la santé du corps invoquaient l’harmonie de l’homme ( microcosme ) et de la nature ( macrocosme ). Il a adopté une approche différente de celles qui l’ont précédé, utilisant cette analogie non pas dans le sens de la purification de l’âme, mais dans le sens où les humains doivent avoir un certain équilibre minéral dans leur corps, et que certaines maladies du corps ont des remèdes chimiques qui peuvent les guérir. L’essentiel de son influence est venu après sa mort. Paracelse est une figure très controversée de l’histoire de la médecine, la plupart de ses experts venant d’un père de la médecine moderne pour se débarrasser de l’orthodoxie religieuse et inspirer de nombreux chercheurs ; d’autres disent qu’il était plus mystique que scientifique et minimisent son importance.
Padoue et Bologne
De Vesalius 1543, De humani corporis fabrica contenait des dessins détaillés compliqués de dissections humaines, souvent dans des poses allégoriques.

La formation universitaire des médecins commence au XIIIe siècle.

L’Université de Padoue a été fondée vers 1220 par des grèves de l’Université de Bologne, et a commencé à enseigner la médecine en 1222. Elle a joué un rôle de premier plan dans l’identification et le traitement des maladies et des troubles, en se spécialisant dans les autopsies et le fonctionnement interne du corps. À partir de 1595, le célèbre théâtre anatomique de Padoue a attiré des artistes et des scientifiques pour étudier le corps humain lors de dissections publiques. L’étude intensive de Galen a conduit à une critique de Galen modelée sur son écriture, comme dans le premier livre de Vesalius de De humani corporis fabrica. Andrea Vesalio était titulaire de la chaire de chirurgie et d’anatomie (Chirurgiae explicator) et a publié en 1543 ses découvertes anatomiques dans De Humani Corporis Fabrica. Il a dépeint le corps humain comme un système interdépendant de groupements d’organes. Le livre a suscité un grand intérêt du public pour les dissections et a incité de nombreuses autres villes européennes à créer des théâtres anatomiques.

À l’université de Bologne, la formation des médecins a commencé en 1219. La ville italienne a attiré des étudiants de toute l’Europe. Taddeo Alderotti a bâti une tradition de formation médicale qui a établi les traits caractéristiques de la médecine apprise en Italie et a été copiée des écoles de médecine d’ailleurs. Turisanus (mort en 1320) fut son élève. Le programme d’études a été révisé et renforcé en 1560-1590. Un professeur représentatif était Giulio Cesare Aranzi (Arantius) (1530-1589). Il est devenu professeur d’anatomie et de chirurgie à l’université de Bologne en 1556, où l’anatomie est devenue pour la première fois une branche importante de la médecine. L’anatomie d’Aranzi et la description des processus pathologiques, basée en grande partie sur ses propres recherches, Galen, et sur les travaux de ses contemporains italiens. Aranzi a découvert les “nodules pulmonaires” dans les valves lunaires du cœur et a écrit la première description de la paupière supérieure et des muscles coracobrachiaux. Ses livres (en latin) traitent des techniques chirurgicales pour de nombreuses affections, notamment l’hydrocéphalie, les polypes nasaux, les tumeurs du goitre et du phimosis, l’ascite, les hémorroïdes, l’abcès anal et les fistules.
Femmes

Les femmes catholiques ont joué un grand rôle dans la santé et la guérison dans l’Europe médiévale et moderne. La vie de religieuse est un rôle prestigieux ; les familles riches fournissent des dots à leurs filles, qui financent les couvents, tandis que les religieuses dispensent des soins infirmiers gratuits aux pauvres.

Les élites catholiques ont fourni des services hospitaliers en raison de leur théologie du salut selon laquelle les bonnes œuvres sont le chemin vers le ciel. Les réformateurs protestants ont rejeté l’idée que les hommes riches pouvaient obtenir la grâce de Dieu par leurs bonnes œuvres, et ainsi échapper au purgatoire en fournissant des dotations en espèces aux œuvres de bienfaisance. Ils ont également rejeté l’idée catholique selon laquelle les patients pauvres gagnaient la grâce et le salut par leur souffrance. Les protestants ont généralement fermé tous les couvents et la plupart des hôpitaux, renvoyant les femmes chez elles pour qu’elles deviennent des ménagères, souvent contre leur gré. D’autre part, les responsables locaux ont reconnu la valeur publique des hôpitaux, et certains ont été maintenus en terres protestantes, mais sans moines ni nonnes et sous le contrôle des gouvernements locaux.

À Londres, la couronne a autorisé deux hôpitaux à poursuivre leur travail caritatif, sous le contrôle de fonctionnaires municipaux non religieux. Les couvents étaient tous fermés, mais M. Harkness note que les femmes, dont certaines étaient d’anciennes religieuses, faisaient partie d’un nouveau système qui assurait les services médicaux essentiels aux personnes extérieures à la famille. Ils étaient employés par des paroisses et des hôpitaux, ainsi que par des familles privées, et fournissaient des soins infirmiers ainsi que certains médecins, des produits pharmaceutiques et des services chirurgicaux.

Pendant ce temps, dans les pays catholiques comme la France, les familles riches continuaient à financer les couvents et les monastères, et enrôlaient leurs filles comme religieuses qui fournissaient des services de santé gratuits aux pauvres. L’infirmière avait un rôle religieux, et la science n’était pas vraiment nécessaire.

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