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Psychiatrie et médecine

Jusqu’au XIXe siècle, la prise en charge des malades mentaux était en grande partie une responsabilité partagée et la famille plutôt qu’un médecin. La grande majorité des malades mentaux ont été traités dans des contextes nationaux, la probabilité d’être institutionnellement confinés étant la plus forte ou la plus difficile à gérer. Cette situation s’est radicalement transformée depuis la fin du XVIIIe siècle, car, au milieu de l’évolution des conceptions culturelles de la folie, un optimisme nouveau est apparu quant à la curabilité de la folie dans le contexte de l’asile. Toujours, la démence était perçue comme un état moins physiologique que mental et moral auquel la réponse correcte était la persuasion, visant à inculquer la retenue interne plutôt que la coercition externe. Cette nouvelle sensibilité thérapeutique, appelée traitement moral, a été résumée par le médecin français Philippe Pinel dans le déchaînement quasi-mythologique des fous de l’Hôpital Bicêtre à Paris et réalisée dans un contexte institutionnel, avec la fondation en 1796 de la retraite des quakers d’York en Angleterre.
Patient, asile d’aliénés du comté de Surrey, vers 1850-1858. La population des demandeurs d’asile en Angleterre et au Pays de Galles est passée de 1 027 en 1827 à 74 004 en 1900.

Depuis le XIXe siècle, à mesure que les mouvements laïcs de réforme de la Lunacy gagnaient en influence, de plus en plus de gouvernements d’États occidentaux ont étendu leur autorité et leur responsabilité aux malades mentaux. Les asiles de fous à petite échelle, conçus comme des outils pour remodeler l’esprit et le comportement des personnes perturbées, ont proliféré entre ces régions. En 1830, le traitement moral, ainsi que l’asile lui-même, sont de plus en plus médicalisés et les médecins de l’asile commencent à établir une identité médicale distincte avec la création en 1840 d’associations pour leurs membres en France, en Allemagne, au Royaume-Uni et en Amérique, ainsi que la fondation de revues médico-psychologiques. L’optimisme médical dans la capacité de l’asile à guérir la folie acide depuis la fin du XIXe siècle, tel que la croissance de la population de l’asile a largement dépassé celle de la population générale. Les processus de ségrégation institutionnelle à long terme, qui permettent la conceptualisation psychiatrique du cours naturel de la maladie mentale, ont soutenu la perspective que les fous étaient une population distincte, sujette à des maladies mentales résultant de causes médicales spécifiques. À mesure que la dégénérescence théorique a gagné en influence depuis le milieu du XIXe siècle, l’hérédité a été considérée comme l’élément causal central des maladies mentales chroniques et, les systèmes d’asile nationaux surchargés et la folie semblant connaître une augmentation inexorable, la concentration des thérapies psychiatriques est passée du souci de traiter l’individu à celui de maintenir la santé raciale et biologique des populations nationales.

Emil Kraepelin (1856-1926) a introduit de nouvelles catégories médicales de maladies mentales, qui ont fini par être utilisées en psychiatrie malgré leur fondement dans le comportement plutôt que dans une pathologie ou une cause sous-jacente. Le choc des obus parmi les soldats de la ligne de front exposés aux bombardements de l’artillerie lourde a été diagnostiqué par les médecins militaires britanniques en 1915. En 1916, des symptômes similaires ont été observés chez les soldats qui n’avaient pas subi de traumatismes explosifs, ce qui a conduit à se demander si le trouble était physique ou psychiatrique. En 1920, l’opposition surréaliste à la psychiatrie s’est exprimée dans une série de publications surréalistes. En 1930, diverses pratiques médicales controversées ont été introduites, notamment les crises d’épilepsie induisant (par électrochocs, insuline ou autres médicaments) ou l’écartement des parties aiguisées du cerveau (leucotomie ou lobotomie). Les deux ont été largement utilisés par la psychiatrie, mais il y a eu de sérieuses préoccupations et beaucoup d’opposition pour des raisons de moralité élémentaire, d’effets néfastes ou de mauvaise utilisation.

En 1950, de nouveaux psychotropes, en particulier l’antipsychotique chlorpromazine, ont été conçus en laboratoire et sont lentement entrés dans l’usage privilégié. Bien que souvent acceptée comme une avancée d’une manière ou d’une autre, elle a suscité une certaine opposition, en raison de graves effets secondaires tels que la dyskinésie tardive. Les patients s’opposent souvent à la psychiatrie et refusent ou arrêtent de prendre les médicaments lorsqu’ils ne sont pas soumis à un contrôle psychiatrique. Il y a également eu une opposition croissante à l’utilisation des hôpitaux psychiatriques et des tentatives de faire entrer les gens dans la communauté sur la base d’une collaboration de groupe dirigée par les utilisateurs (“communauté thérapeutique”) non contrôlée par la psychiatrie. Des campagnes contre la masturbation ont été menées à l’époque victorienne et ailleurs. La lobotomie a été utilisée jusqu’en 1970 pour le traitement de la schizophrénie. Ceci a été dénoncé par le mouvement anti-psychiatrique en 1960 et plus tard.

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