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L’histoire de l’augmentation mammaire

L’augmentation mammaire est l’une des formes les plus populaires de la chirurgie esthétique. De nombreuses femmes tirent un bénéfice à la fois esthétique et émotionnel du remodelage et du redimensionnement de leurs seins. L’intervention est aujourd’hui plus abordable et plus sûre que jamais, ce qui en fait une forme de chirurgie esthétique accessible à toutes les femmes.
Nous allons examiner ici l’histoire de l’augmentation mammaire et les médecins pionniers qui ont contribué à rendre ce type de chirurgie aussi sûr et efficace qu’il l’est aujourd’hui.

Quand la chirurgie d’augmentation mammaire est-elle devenue disponible ?

S’il est facile de penser qu’il s’agit d’une intervention récente, l’augmentation mammaire existe en fait depuis de nombreuses années. Les premiers exemples de chirurgie mammaire remontent à la fin des années 1800 et, au fil des ans, les techniques et les matériaux utilisés ont considérablement évolué.

Quels matériaux étaient utilisés dans les premiers implants ?

Dès les premières tentatives de chirurgie d’augmentation mammaire, il était évident qu’il y aurait un marché pour ce type de chirurgie. Les médecins ont donc cherché à déterminer quelles substances pouvaient être utilisées pour créer un “implant” sûr, réaliste et fiable. De nombreux matériaux différents ont été utilisés dans la quête d’implants réussis, dont les suivants :

  • Liquides
  • Paraffine
  • Tissu gras
  • Plastique
  • Eponges

Le premier exemple de cette procédure consistait à injecter des liquides contenant de la paraffine dans les seins. Cette technique avait pour conséquence de rendre les seins difformes, bosselés et durs, les infections étaient courantes et les traitements n’étaient pas toujours possibles. Par conséquent, il n’a pas fallu longtemps pour que la technique d’injection de paraffine soit abandonnée.
Dans les années 1920, la chirurgie mammaire a évolué vers une technique consistant à transférer des tissus graisseux d’autres parties du corps pour les placer à l’intérieur des seins. Là encore, cette procédure n’a pas été couronnée de succès, car la réponse naturelle du corps à l’arrivée soudaine de graisse est de la décomposer, ce qui signifie que les gens se retrouvaient à nouveau avec des seins difformes.
Dans la recherche de la substance idéale pour l’implant, d’autres matériaux ont été essayés et testés. Des plastiques et des éponges ont été testés, sans succès, car ils rétrécissaient souvent à l’intérieur du sein et durcissaient. Ce n’est que dans les années 1960 que les implants mammaires en silicone ont été introduits, marquant le début de procédures d’augmentation mammaire beaucoup plus réussies.

Qu’est-ce que la silicone exactement ?

Le silicone est un composé chimique, un mélange de silicium, d’oxygène et de carbone. Elle a été inventée à Nottingham par le professeur d’université F.S. Kipping à la fin des années 1800.

Quand la silicone a-t-elle été introduite comme substance pour les implants ?

En 1961, Frank Gerow et Thomas Cronin, deux chirurgiens du Texas, ont eu l’idée d’utiliser le silicone comme matériau pour les implants mammaires. Ces deux chirurgiens pionniers sont donc en grande partie responsables de l’évolution de l’augmentation mammaire à notre époque.

Comment ces premiers implants en silicone ont-ils été mis au point ?

Implant en silicone Gerow et Cronin ont développé la première génération d’implants en silicone en collaboration avec la société Dow Corning. Au départ, les implants ont été testés avec succès sur des chiens, puis, en 1962, la première procédure d’élargissement a eu lieu sur une personne vivante. Timmie Jean Lindsey, une femme au foyer et mère de famille du Texas, a servi de cobay aux médecins. Elle a accepté de subir une opération mammaire en échange du temps qu’ils ont pris pour lui rabattre les oreilles. Les implants ont été considérés comme un succès absolu, et des médecins du monde entier ont rendu visite à Timmie pour constater les résultats de l’intervention.

Comment les implants en silicone ont-ils évolué ?

Depuis la percée initiale de Gerow et Cronin dans le monde de la reconstruction mammaire, l’utilisation des implants mammaires en silicone n’a cessé d’évoluer et de se développer. Plusieurs nouvelles générations d’implants en silicone ont été introduites au fil des décennies, et de nombreuses améliorations ont été apportées à leur conception et à leur fabrication. Ces améliorations sont les suivantes :
Le silicone lui-même est devenu plus complexe dans les années 1990, et les implants ont commencé à contenir un gel plus épais qui gardait sa forme tout en restant doux au toucher.
Ces gels cohésifs (“gummy bear”) ont également permis le développement d’implants de forme. Ils sont surnommés “gummy bears” (oursons en gélatine) car ils conservent leur forme de la même manière que le bonbon lorsqu’il est coupé en deux.
Il est désormais possible de créer des améliorations en utilisant des implants ronds ou en forme de goutte d’eau. Cela signifie qu’il est possible d’obtenir différents résultats finaux pour s’adapter aux cadres (et aux désirs) de différentes femmes.
Les implants ont désormais une surface plus rugueuse pour réduire le risque de durcissement. Des enveloppes plus résistantes ont été conçues pour réduire les risques de rupture.

La silicone est-elle la seule option pour les implants mammaires aujourd’hui ?

Les implants salins sont également utilisés dans la chirurgie moderne d’augmentation mammaire, et ils sont également en développement depuis de nombreuses années. Ils ont été introduits en 1964 comme alternative aux implants en silicone par Henry Jenny et les Laboratoires Arion en France. Jenny a activement poursuivi l’idée de développer des implants salins car il n’était pas convaincu de l’innocuité des implants en silicone, malgré les recherches de Gerow et Cronin qui ont estimé que le silicone était sans danger pour le corps humain et biologiquement inactif.

Qu’est-ce que la solution saline et pourquoi la choisir ?

Le sérum physiologique est un mélange de sel et d’eau. En raison de son contenu totalement naturel, il y a moins de raisons de s’inquiéter en cas de rupture, car le mélange est simplement absorbé par le corps.

Quel est le type d’implant le plus populaire ?

Les deux types d’implants sont largement utilisés aujourd’hui, et c’est généralement le chirurgien et la patiente qui décident du type d’implant qu’ils choisissent. Les implants mammaires en silicone, plus épais et cohésifs ou “gummy bear”, sont de plus en plus populaires, car leur nouvelle conception leur permet de bien conserver leur forme et ils sont beaucoup plus résistants aux ruptures et aux fuites. La majorité des implants utilisés en Europe sont en silicone, alors que de nombreux implants utilisés en Suisse, dont à Genève et Lausanne sont en solution saline.

L’avenir de l’augmentation mammaire

La demande d’augmentation mammaire étant très élevée, de plus en plus de chirurgiens se spécialisent dans ce type d’intervention. En conséquence, la procédure est de plus en plus raffinée et de nombreux effets secondaires ou complications associés aux implants ont été rectifiés et éradiqués.
En raison de la nature même de la science médicale, les traitements et les procédures progressent et évoluent constamment. Quand on sait à quel point l’augmentation mammaire a évolué depuis le premier prototype de Gerow et Cronin dans les années 60, il est inévitable que la construction et le succès des implants s’améliorent encore au fil du temps. Voir https://www.hug.ch/reconstruction-mammaire/reconstruction-par-prothese-implant-mammaire pour en savoir encore plus !

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